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Sotto e sopra, la città

Robert PUJADE
Philosopher and Art Critic

(original french)

LA VILLE, SENS DESSUS DESSOUS

 

La photographie contemporaine a développé une esthétique du paysage urbain qui s’est considérablement libérée de la tradition du genre héritée du 19ème siècle : un regard personnalisé s’est substitué à la volonté de restituer dans leurs proportions, volumes et perspectives, les bâtiments et les rues des cités en vue d’un archivage précis.

Dans un double élan qui allie tradition et contemporanéité, le photographe Luca Gilli s’est attaché à représenter l’univers urbain d’une façon totalement inédite. La série qu’il propose ne se limite pas à une ville particulière, mais elle rassemble des vues arrachées à ses fréquentations photographiques, qui, dans leur mise en scène, traduisent une expérience intime de la ville.

De façon assez régulière, les photographies sont organisées en diptyques qui font alterner le flou et le net, les images nettes se situant en dessous des autres, et la série est encadrée par deux panoramiques, au milieu et à la fin, qui reproduisent eux-mêmes cette alternance. Mais au-delà du flou et du net, le spectacle de la ville défile selon deux modes de visibilité qui correspondent à deux comportements visuels: le mouvement du regard et sa fixité.

D’une part des cadrages obliques affranchis de la perspective, des lignes et des formes indistinctes, d’autre part des plans égalisés au niveau, laissant jouer les plages d’ombres et de lumière entre des lignes de forces parfaitement maîtrisées. En passant d’un niveau à l’autre de chaque diptyque, on voit se profiler la forme d’une ville selon la ligne poétique d’un «bateau ivre». Dans les parties hautes, la vue semble emportée par le mouvement d’une course : le contour des trottoirs, les silhouettes de passants comme les arrêtes des immeubles fusionnent avec le décor environnant, le visible s’évanouit dans un ensemble de taches. En dessous, la vue s’arrête sur des espaces parfaitement délimités, saisis par la photographie selon un protocole traditionnel de la prise de vue d’architecture.

Malgré l’opposition forte qu’opère cette alternance de visibilité, la disposition en diptyque force le spectateur à trouver un rapport entre ces vues qui ne se prolongent ni par leur mise au point, ni par une relation de contiguïté ou de voisinage. Bien plus, si l’on se réfère aux lieux des prises de vue, on découvre que les images juxtaposées proviennent de villes, voire de pays différents : Reggio Emilia, Arles, Parme, Lyon sont toutes les références qui nous feront perdre de vue l’intention véritable de cette présentation.

Luca Gilli nous oblige à une lecture de la ville où le sens est à prendre littéralement sens dessus dessous, avec des ruptures de rythme, de cadrage et de lumière pour nous donner accès à sa propre expérience du regard. Le photographe superpose en effet dans son œuvre finale deux systèmes de perception étrangers mais complémentaires l’un de l’autre si on les situe dans le mouvement de sa quête photographique. A travers ces diptyques se confrontent tantôt la vision du promeneur indifférent à l’espace urbain qui l’entoure, tantôt la vision arrêtée, l’insight du photographe ému par la rencontre avec l’image qu’il visait depuis toujours et qui donnait sens à sa promenade.

Par là même, la ville dont il est question ici n’a pas de nom, elle n’est même d’aucun pays, puisqu’elle est le motif où s’accomplit une expérience du voir. La ville, donnée immédiate de la vue pour tout passant est aussi l’espace où peut se construire l’admiration, comme le montre bien le protocole de mise en place du regard par la photographie.

La série de diptyques de Luca Gilli est à la fois une vision subjective de la ville puisqu’il nous découvre son propre cheminement de photographe à travers les cités qu’il a traversées, et une idée de la ville dans la mesure où ce cheminement transcrit une expérience ordinaire de citadin. En un temps où l’on parle souvent à tort et à travers de photographie conceptuelle, cette ville sens dessus dessous peut s’honorer d’être un concept plastique, c’est-à-dire une idée large, singulière et admirable.

 

(italian)

SOTTO E SOPRA, LA CITTÀ

 

La fotografia contemporanea ha sviluppato una estetica di paesaggio urbano che si è liberata in modo consistente della tradizione del genere ereditata dal 19° secolo: uno sguardo personalizzato si è sostituito alla volontà di restituire nelle loro proporzioni, volumi e prospettive, gli edifici e le strade delle città al fine di un progetto di archiviazione ben preciso.

In un doppio slancio che unisce tradizione e contemporaneità, il fotografo Luca Gilli si è proposto di rappresentare l’universo urbano in un modo totalmente inedito. La serie che presenta non è circoscritta ad una città in particolare, ma raccoglie vedute frutto delle sue frequentazioni fotografiche, che, nella loro messa in scena rivelano una conoscenza intima e profonda della città.

Con una successione relativamente costante, le fotografie sono disposte in dittici che alternano il flou e l’inciso, con le immagini incise al di sotto delle altre. La serie è intercalata da due foto panoramiche, in mezzo ed alla fine, che riproducono loro stesse questa alternanza. Ma aldilà del flou o dell’inciso lo spettacolo della città procede con due approcci che corrispondono a due comportamenti visivi distinti: il movimento dello sguardo e la sua fissità.

Da una parte inquadrature oblique libere dalla prospettiva, linee e forme indistinte, dall’altro piani tenuti sullo stesso livello che lasciano spazi di ombre e di luce tra linee di forza perfettamente controllate. Passando da un livello all’altro di ciascun dittico prende forma una città secondo la linea poetica di un “bateau ivre”. Nelle parti alte lo sguardo sembra portato via dal movimento di una corsa: i contorni dei marciapiedi, le silhouettes di passanti come l’immobilità degli edifici si fondono con il contesto circostante, ciò che è visibile svanisce in un insieme di macchie. Sotto, lo sguardo si ferma su spazi perfettamente delimitati, scelti secondo un modello tradizionale di riprese di architettura.

Nonostante l’evidente contrasto che questa alternanza di visione opera, la disposizione in dittici forza lo spettatore a trovare un rapporto tra queste visioni che non si prolungano né per la loro messa a fuoco, né per una correlazione diretta di continuità o di vicinanza. Ancora di più, se ci si riferisce ai luoghi di ripresa, si scopre che le immagini contrapposte vengono da città diverse e da paesi diversi. Reggio Emilia, Arles, Parma, Lione sono tutti riferimenti che potrebbero fare perdere di vista la vera intenzione di questa ricerca.

Luca Gilli ci obbliga a una lettura della città dove il senso è da prendere letteralmente sotto e sopra con dei cambiamenti di ritmo, di inquadrature e di luce per farci accedere alla sua personale esperienza dello sguardo. In effetti nella sua opera il fotografo sovrappone due sistemi di percezione estranei ma complementari, se considerati nel movimento della sua ricerca fotografica. Attraverso questi dittici si confrontano tanto la visione di colui che cammina indifferente nello spazio urbano che lo circonda quanto l’immobilità del contesto, l’insight del fotografo commosso dall’incontro con l’immagine alla quale mirava da tempo e che avrebbe dato un senso alla sua passeggiata.

Per la stessa ragione la città della quale qui parliamo non ha un nome e non appartiene a nessun paese perché essa è il luogo dove si compie un’esperienza del guardare. La città, dono immediato per lo sguardo di ogni passante è al contempo lo spazio dove può prendere vita l’ammirazione, come bene lo rivelano le procedure dello sguardo fotografico.

La serie dei dittici di Luca Gilli è contemporaneamente una visione soggettiva della città perché ci mostra il suo cammino di fotografo attraverso luoghi urbani che ha percorso, ed un’idea della città nella misura in cui questo stesso percorso trascrive un’esperienza da normale cittadino. In un momento nel quale, a torto o a ragione, si parla spesso di fotografia concettuale, questa città sotto e sopra può onorarsi di essere un concetto artistico, cioè un’idea importante, singolare e ammirabile.

 

(english)

THE TOWN, UPSIDE DOWN

The aesthetics of urban landscape developed by contemporary photographers has completely freed itself from the 19th century tradition: a personal sight has replaced the old intention of rendering the buildings and the streets of a town in their precise proportions, volumes and perspectives required for the archives.

In a double impulse combining tradition and modernity, the photographer Luca Gilli has undertaken to represent the urban world in an original way. The series he presents is not restricted to a peculiar town, but it collects some views taken during his photographical walks which convey an intimate experience of the town.

The photographs are evenly settled in diptyches in which sharp and blurred pictures alternate, the first ones standing below the others, and the series is surrounded by two panoramic shots put here to embody this distribution. But beyond these sharp and blurred prints, the sight of the town passes by according to two kinds of visibility : motion and fixity.

On the one hand we can see oblique framings without perspective, indistinct lines and forms, on the other hand shots at right angles, in which sunny and shadowy areas are in perfect harmony with straight outlines. From one level to another in each diptych, we can also see the silhouette of a town emerging in accordance with a poetical line, like a “bateau ivre”. Above, the sight seems to be swept along by the speed of a race: the contour of the pavements, the passer-by’s figure, as the edges of the buildings, merge with their surroundings. What is visible vanishes in several patches. Below, the sight faces delimited planes taken by the camera according to a traditional protocol in architectural photography.

In spite of this strong opposition carried out by this alternation of visibility, the layout of the diptyches forces the spectator to discover a relationship between these prints which go on each other neither by their focusing, nor by contiguity. Furthermore, if we refer to the places of shootings, we find out that these juxtaposed pictures come from different towns or countries: Reggio Emila, Parma, Arles, Lyon are the references which make us lose sight of the very intention of the author.
Luca Gilli leads us to share his own reading of the town, upside down, with sudden breaks in rhythm, in framing, in light and so he introduces us to his own experience of seeing. The photographer really superimposes in his final work two different systems of perception which are nevertheless complementary in his photographical research. Among these diptyches, there is a confrontation between the walker’s view, uninterested in urban landscape, and the photographer’s insight1, moved by the meeting with the picture he was waiting for which was also the purpose of his stroll.

The town which is at stake here is therefore unnamed, even if it does not come from any country because it is the motif in which an experience of the seeing is accomplished. The town, immediate data of every passer-by is also the place where we can build admiration, as it appears in photography with the shooting set.

Luca Gilli’s diptyches are at the same time a subjective vision of the town since he reveals us his photographical development beyond the cities he went across, and a very idea of the town insofar as this development describes a city-dweller’s ordinary experience. Presently, while we are often talking nonsense about conceptual photography, this town upside down can be proud of being a plastic concept, i.e. a big, singular and admirable idea.