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Panthalassa

Robert PUJADE
Philosopher and Art Critic

(original french)

Panthalassa

En choisissant d’appeler sa série de photographies Panthalassa, Luca Gilli fait allusion à cet océan primordial et unique qui ceinturait tous les continents réunis de la Terre, voici plusieurs centaines de millions d’années. Cette référence à une période antédiluvienne nous enjoint de ne pas chercher à reconnaître parmi ces portraits de poissons des espèces connues, mais bien plutôt de nous laisser aller à la contemplation de l’étrange.
Ces images sous-marines, qui auraient pu être prises depuis les hublots du Capitaine Némo, détachent des masses pisciformes sur le fond marin dans lequel elles évoluent tantôt par contours et circonvolutions, tantôt en filant droit devant soi. La prise de vue un peu lente retient le bougé du mouvement tout en conservant le graphisme distinctif de chaque individu, ce qui confère aux photographies l’aspect de lavis.
A travers l’anamorphose de l’objectif et de l’aquarium, des formes impressionnantes se révèlent : certains corps flottants sont plats comme des soucoupes volantes, d’autres obèses comme des zeppelins ; des plans larges encadrent la fuite des uns qui semblent se diluer dans l’eau qui les supporte et l’on dirait des fleurs, des flux ou des nuages ; des gros plans se resserrent sur la gueule des autres et l’on dirait alors des blocs, des rocs, des masques ou des casques dotés de mandibules et de maxillaires prêts à happer le curieux qui les observe.
L’art du point de vue permet à Luca Gilli de figurer des mimiques expressives : des moues grincheuses, colériques, abruties, dubitatives, menaçantes se collent contre le plan photographique comme contre une paroi de verre, convertissant cette galerie de portraits marins en un tableau inhumain des passions de l’âme.
Avec ce tour de magie visuelle qui raccorde le non humain à l’humain, les photographies de la série Panthalassa composent vraiment un bestiaire fantastique dont la belle étrangeté trouve une résonnance littéraire dans l’horreur provenue des fonds marins qui inspira H. P. Lovecraft jusqu’à sa mort.

 

(italian)

Panthalassa

Scegliendo di chiamare Panthalassa questa sua serie di fotografie, Luca Gilli fa riferimento a quell’unico oceano primordiale che, centinaia di milioni di anni fa, circondava tutti i continenti uniti della Terra. Il riferimento al periodo antidiluviano è un invito a non cercare di riconoscere specie conosciute fra questi ritratti di pesci, ma a lasciarsi andare alla contemplazione della loro strana singolarità.
Sono immagini sottomarine che avrebbero potuto essere riprese dagli oblò del Capitano Nemo, dove masse pisciformi si stagliano sul fondo del mare, ora attraverso contorni e circonvoluzioni, ora filando diritte in avanti. La ripresa un po’ lenta restituisce il movimento, pur conservando la grafia che contraddistingue ogni essere, conferendo alle fotografie l’aspetto dell’acquerello.
Attraverso l’anamorfosi dell’obiettivo e dell’acquario si rivelano forme impressionanti: alcuni corpi galleggianti sono piatti, come dischi volanti, altri sono obesi come dei dirigibili; inquadrature larghe accompagnano la fuga degli uni, che sembrano diluirsi nell’acqua che li sostiene come fossero fiori, flussi o nuvole, mentre i primi piani stringono sul muso degli altri che sembrano invece blocchi, rocce, maschere o caschi dotati di mascelle e mandibole, pronti a ghermire il curioso che li osserva.
L’arte della fotografia consente a Luca Gilli di rappresentare mimiche espressive: smorfie scontrose, colleriche, inebetite, dubbiose, minacciose s’incollano al piano fotografico come a una parete di vetro, trasformando questa sequenza di ritratti marini in un trattato inumano delle passioni dell’anima.
Con questo tocco di magia visiva che congiunge il non umano all’umano, le fotografie della serie Panthalassa creano un vero e proprio bestiario fantastico la cui bella stranezza trova risonanza letteraria nell’orrore sopraggiunto dalle profondità marine che ispirò H. P. Lovecraft fino alla morte.

 

(english)

Panthalassa

Luca Gilli’s decision to call his series of photographs ‘Panthalassa’ is an allusion to the one single and primeval ocean which, billions of years ago, used to surround the continents on earth, back when they were all merged into one. This reference to an antediluvian time urges us not to try and identify familiar species among these pictures of fish, but rather to indulge in a contemplation of the uncanny.
These submarine pictures, which seem to be taken from Captain Nemo’s portholes, bring out massive fish-like forms silhouetted against the sea bed as they circumvolve it or zoom by in a straight line. The somewhat slow shot captures the movement in the act while preserving the distinctive traits of each individual, thus conferring to the photographs the appearance of a wash drawing.
Through an anamorphic process involving both the camera lens and the aquarium, impressive forms come into sight. Some of the floating objects are as flat as flying saucers, others as plump as zeppelins. Panning shots frame the ones escaping as they vanish into the water that holds them in the manner of flowers, flows, or clouds; close-up shots focus on the mouths of others as though they were blocks, rocks, masks, or helmets, with mandibles and jaws ready to snap up whoever spies on them.
Perspectival art is a means for Luca Gilli to render facial expressions. Whether grumpy, angry, stunned, sceptical or menacing, they are glued to the photographic surface as though to a glass wall, turning this portrait gallery into an inhuman picture of the passions of the mind.
Through this visual trick which connects the non human to the human, the photographs of the Panthalassa series make up a fantastic bestiary whose uncanniness finds some literary echoes in the terrors of sea depths, which were a source of inspiration for Phillips Lovecraft to the end.